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Sexy Zone・菊池風磨、ジャニーズWEST・中間淳太、SixTONES・松村北斗、Snow Man・阿部亮平が“戦争の記憶”を聞く旅へ2022/08/01

 テレビ朝日系では、戦後77年目の終戦の日前日の8月14日に「僕たちは戦争を知らない〜1945年を生きた子どもたち~」(午後1:55。一部地域を除く)を放送。Sexy Zone・菊池風磨、ジャニーズWEST・中間淳太、SixTONES・松村北斗、Snow Man・阿部亮平が、子ども時代に戦争を体験した5人の証言者の声を聞くため、“77年前の子どもたち”を訪ねる。

 ジャニーズ事務所の創業者である故・ジャニー喜多川さんは、平和への思いを強く抱き、自らが演出するステージでたびたび、戦争の悲惨さを描いてきた。自身も戦争を体験し、“二度と悲惨な出来事を起こしてはならない”という信念を持って、自らが演出するステージで戦争の場面を多く表現。そんな恩師の下で学んだ若きアイドルたちは、そうした舞台を経験してきた。

 今回、子ども時代に戦争を体験した人々から話を聞くための旅に出た4人。戦争がいかに悲惨なものか、いかに人の命や心を簡単に奪い去るものか、その実像は教科書を見るだけでは知ることはできない。戦後77年を迎え、戦争体験者が少なくなり、戦禍の記憶が薄れてきた今だからこそ、聞いておかなければならない思いや記憶があるとの思いから、番組では、戦禍の中を生きた市井の人々の声に耳を傾けて、ありのままを伝えることで、悲惨な戦争の不毛さと、それでもなお強く生きた日本人の姿を伝えていく。

 菊池が訪ねたのは、都内に住む鈴木忠典さん(93歳)。忠典さんは海軍の活躍を伝える映画に憧れ、14歳で“海軍特別年少兵”に志願し、主に激戦地・ソロモン諸島付近で、魚雷艇という20mにも満たない小型船で敵の軍艦に近づき魚雷を放つ、極めて危険な任務に就いた。戦場では、相手を攻撃することしか考えられなくなり、同船する仲間が負傷しても、優しい言葉をかけられなかったと述懐。菊池は「人の心をなくしてしまう戦争の悲惨さが、鈴木忠典さんのお話からひしひしと伝わってきました」と語る。「戦争とは一体何だったんだ」という忠典さんの言葉に、菊池が感じたこととは?

 菊池はもう1人、埼玉県に住む鈴木賀子さん(84歳)からも戦争体験を聞く。1945年3月10日の東京大空襲で、7歳だった賀子さんは母を亡くし、4歳の弟と共に生き延びたものの頼った親戚からたらい回しにされ、2人がたどり着いたのが上野駅の地下道だった。食べ物もなく、誰も助けてくれない状況の中、幼い2人はどのように過酷な地下道で生き抜いたのか? 菊池は賀子さんの弟への深い愛情に胸を打たれる。

 また、中間が訪ねたのは、国内唯一の地上戦の地となった沖縄。当時16歳の女学生だった武村豊さん(93歳)は、故郷を守りたいという思いから学徒隊として従軍看護助手となった。当時、沖縄各地では壕とよばれる洞窟を野戦病院として使っていたが、豊さんたちはそこで負傷して担ぎ込まれる人たちの世話をしたと振り返る。明かりもない狭い空間に折り重なるように運ばれてくる負傷兵たち。まだ16歳の少女にとって、手足がもがれたような負傷兵のケアは簡単なものではなかった。母と姉、そして女学校の仲間たちが犠牲となる中、生き残った豊さんは今も心の中で詫び続けていると打ち明ける。豊さんと対面した中間は、慰霊碑に手を合わせるとともに野戦病院の跡地も訪問。今回のロケを「今後の人生において重要な時間となりました」と話し、人々が遭遇した壮絶な状況を想像し、思わず涙する。

 さらに、松村は長崎へ。自らが通っていた小学校にある祈念館で、原爆の語り部を勤めている池田松義さん(84歳)のもとを訪ねる。当時7歳だった池田さんは、爆心地から700mほどの地点で被爆したが、奇跡的に助かった。全身血だらけで戻って来た父は死亡。母も2週間後に突然、亡くなった。母親を火葬する時、池田さんは泣くことができなかったという。家族全員を失って、これからどう生きていくのかという、悲しみよりも不安でいっぱいだったからだ。そんな時、安らぎの場となったのが再開した学校だった。学校は爆心地からわずか500mほどにあったのだが、焼け野原となった街で残った、数少ない建物の一つだった。原爆で約1500人の生徒のうち1400人あまりが亡くなったが、生き残った教師たちがわずか1カ月半ほどで授業を再開。そこに池田さんをはじめ、生き残った生徒たちが集まった。家族を亡くした池田さんは「先生や友達と会うことが何よりも安らぎだった」と当時を振り返る。そんな対話を経て、松村は「取材中に言葉にし切れなかった瞬間、その感情がすごくリアルで大切」と、実際に戦禍を体験した人々の声を届けることの大切さを実感する。

 そして、阿部は、ジャニーさんも疎開していた和歌山へ。9歳で空襲の恐ろしさを体験した田中誠三さん(86歳)を訪ねる。45年6月22日、空襲で自宅に爆弾が直撃し、防空壕に逃げ込んだものの、母と2人の姉たちの命は奪われてしまった。その後、7月9日の和歌山大空襲では、市街地一帯を円で囲むように焼夷弾が落下。避難場所となっていた旧県庁跡地の空き地ではすさまじい火災旋風が起き、逃げ場を失った700人以上の人が折り重なるように焼死した。実は、その2年ほど前から、米軍はどうすれば効率よく被害を与えられるか、投下実験を繰り返していたのだ。ジャニーさんが自身の戦争体験を投影して作り上げた舞台「少年たち」シリーズにも出演したことがある阿部は、「どこか田中さんにジャニーさんを重ねてお話を聞いていたところもあったかもしれません」と告白する。そんな田中さんの壮絶な体験談に言葉を失う。

 戦後77年経った今もなお、ウクライナをはじめとした世界のさまざまな場所で紛争が起き、多くの人々が犠牲となり、日常を奪われている今だからこそ、過去の悲劇を知る必要がある。“77年前に起きたことの記録”を4人と共に受け止めたい。


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