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なにわ男子、デビュー発表時の感動。その裏に秘められた思い2022/01/14

 フジテレビで本日1月14日放送の「連続ドキュメンタリー RIDE ON TIME」(深夜1:05、関東ローカル)は、昨年11月12日に「初心LOVE(うぶらぶ)」で念願のCDデビューを果たした関西出身の7人組・なにわ男子の特集・第2話。「Episode 2 三年目の奇跡」と題しておくる。

 昨年7月に開催された、なにわ男子単独となる初の全国アリーナツアー「なにわ男子 First Arena Tour 2021 #なにわ男子しか勝たん」初日公演を前に、会場ではリハーサルが行われていた。これまでよりはるかにスケールアップした舞台に、メンバーは「すごい」「広いね」と口々に歓声を上げる。今回のステージ演出を担当した西畑大吾は「大きいですね。会場に来ると全然違いますね。広さもあるし。気持ちも上がります。すごい」と声を弾ませ、リーダーの大橋和也は「練習は本番のように、本番は練習のように。楽しく全力でやろうかなと思います」と意気込んだ。

 迎えたツアー初日。オープニングでは全員で初のフライングに挑戦。メインステージから中央ステージまでを優雅に飛行した。今回の公演で披露する曲数は、なんと30以上。その構成をほぼメンバーだけで練り上げた。

 その中に、観客の前で初めて披露する曲、道枝駿佑が作詞、なにわ男子の絆を歌詞に込めた「Time View〜果てなく続く道〜」があった。グループ最年長の藤原丈一郎は「たまに1人で聴く時にうるっとくる。特別な曲」、西畑も「僕たちの気持ちはあれなのよ。ちょっと涙出るもんね」と語った。道枝は「腑(ふ)に落ちない日とか、7人が納得いかない日々がいっぱいあったと思うけど、芸能界でやっていくしかないって思いながら(歌詞を書いた)。口下手だけど、こう思っているんですよって。書いてよかったなあと思いました」と曲を手掛けた時の思いを明かす。

 そして、7月28日。グループ名である「なにわ」にちなんだこの日は、ツアー2カ所目となる横浜アリーナで公演が行われようとしていた。会場入りした西畑は「2年前に728(なにわ)の日にライブしたいよね、って話をしてたんですよね。いつのまにか、なにわの日になっていました」と感慨深い表情を浮かべた。

 そんな彼らの夢がついにかなう時が来る。それはコンサート中盤、MCコーナーの最中だった。会場が突然暗転、「何? 何?」と7人がざわつく中、ステージ上のスクリーンに「CDデビュー決定!」の文字が映し出された。その瞬間7人は大きくガッツポーズを見せ、そして泣き崩れた。顔を真っ赤にしながら、互いに肩を抱き合い、輪になって喜びを分かち合った。 

 大橋は「ホンマに良かったです。本当にありがとうございました」と声を振り絞り、ファンから大きな拍手を浴びた。
また、発表直後のステージ裏では、事務所入所から17年半という期間を経て、悲願のCDデビューをつかみ取った藤原が「長かったね、17年半。(これから歌う)『Time View』やばいっすね。歌詞が“どれだけ夢を見てきただろう かなうはずがないと思っていたあの頃を 思い出しては考えないフリをした”それが現実となる。みっちー(道枝)に感謝やわ」と目を潤ませた。その後、メンバーそれぞれがあふれる感情を胸に「Time View〜果てなく続く道〜」を歌い上げる。

 ついに長年抱いてきた夢をつかみ取った7人の、感動の裏に秘められた思いに迫る。


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