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BE:FIRST誕生のストーリーが詰まったライブ「THE FIRST FINAL」が大盛況で幕2022/02/04

 SKY-HIが1億円を出資して開催したボーイズグループ発掘オーディション「THE FIRST -BMSG Audition 2021」。そのオーディションとサバイバルの模様は、日本テレビ系の朝の情報番組「スッキリ」(月~金曜午前8:00)やHuluを通して、「THE FIRST」として、2021年4~8月まで放送され、人気を博した。そして、「THE FIRST」を応援してきたファンへの感謝を込めたライブイベント「THE FIRST FINAL」が1月29・30日に横浜ぴあアリーナMMで開催された。

 オーディションから誕生した7人組ボーイズグループ・BE:FIRSTのメンバー、そして苦楽を共にした仲間たちが次なる世界へ羽ばたくための卒業式というコンセプトで行われ、チケットは3公演とも即完売。「THE FIRST」ストーリーのラストを飾るプレミアムなイベントは大盛況で幕を閉じた。ここでは、その30日の夜公演の模様を届ける。

 この「THE FIRST FINAL」は、「THE FIRST」が紡いできた一つの物語を、再体験し、再確認し、再構築するといった構成。それはこのステージのオープニングが、SKY-HIの歌う「To The First」から始まったことからも気付かされる。そして「Let’s get started!(さあ、始めよう!)」という言葉に続いて、3次審査の課題曲でもあった「Mr.Psycho」を披露。この曲には、SHUNTOとSOTAが参加し、ラストではこの日に登場する15人の「THE FIRST」出身者たちも登場。フォーメーションを組んでのダンスを見せ、「THE FIRST」チームの結束力の高さと、SKY-HIが始めた「THE FIRST」が、オーディションを通して仲間を生み出したことを、ビジュアルとしても表現する。

 「『THE FIRST FINAL!』こうやって集まっていただいて心からうれしく思います」というSKY-HIからの言葉に続いて、この日登場するメンバーが、SKY-HIから紹介される。あらためて年齢もスタイルもバラバラなメンバーだと気付かされるが、『“こんなイケてるチームなんざ、ほかにない”ぜ!』という言葉から「Snatchaway」へ。edhiii boiが曲のリードを取り、SHUNSUKEもマイクを握る構成となり、SKY-HIと共にトリオで歌う姿は、才能と努力に年齢は関係ないことを感じさせられる。

 SKY-HIがステージを降りると、ここからは「THE FIRST」の審査やチャレンジの一部をなぞる軸と、この日のオリジナルパフォーマンスが交互に披露される構成に。

 まずは、3次審査の課題曲となったDa-iCEの「BACK TO BACK」をMANATO、SHUNSUKE、TAIKI、edhiii boiがパフォーマンス。曲が終わると再びSKY-HIが登場し、JUNONと共に「ナナイロホリデー」を披露。そして、3次審査の課題曲だったw-inds.の「Beautiful Now」をLEO、REIKO、JUNON、RAN、TENが歌い、続いては「F-3」をTEN、SOTA、SKY-HIが歌唱。そして、3次審査曲のラストは、RUI、SOTA、RYUHEI、RYOKI、SHOTA、SHUNTOに加えて、SKY-HIも参加してSKY-HIの「Sexual Healing」を。3次審査曲パートは、スクリーンに映し出されたオーディション時の映像も含めて、全体としてオーディション時から現在までの成長や、「<オーディション参加者>から<パフォーマー>への進化」を感じさせる流れとなっていた。

 続いては、参加者を3チームに分け、同一のトラックに対して歌詞とメロディー、ダンスを参加者たちが作り出すというクリエーティブ審査が行われた合宿審査のパートへ移行。

 そのトップはチームC(SHUNTO、SHOTA、REIKO、RUI、TAIKI)の歌う「YOLO」から始まり、チームB(RYOKI、RYUHEI、JUNON、RAN、SHUNSUKE)の「Good Days」、チームA(LEO、SOTA、MANATO、TEN、NAOKI)の「“A”Life」へと展開し、曲の終わりでは、新型コロナウイルス感染症の影響で、残念ながら出演がかなわなかったNAOKIからのビデオコメントが流された。

 そのままビートが流れる中、SKY-HIからこの日の登場メンバーに対して、それぞれにメッセージが伝えられ、「君たち本当に最高だよ。何回生まれ直しても君たちと出会いたい」という言葉が贈られた。「俺はもう行くから、みんなの歌を聴かせてください」という言葉でSKY-HIがステージを降りると、SKY-HIからのバトンを受け取った参加者全員で「Kick Start」が歌い上げられた。

 その後、ステージが暗転。スクリーンに合宿審査「疑似プロ審査」のオープニング映像が流れ、RYOKI、RAN、SHUNTO、TEN、SHOTA、RYUHEIによる「Move On」、LEO、SOTA、MANATO、JUNON、REIKO、RUIによる「Be Free」が連続して披露された。「Move On」の鈍く光る赤い照明に照らされた、ヒリヒリするようなパフォーマンスと音像、「Be Free」の青を基調にした明るい照明に軽やかなダンスとボーカルという対象性はオーディション時と変わらないが、そのカラーの違いやコントラストがより強く感じたられたのは、彼らのパフォーマンス精度がオーディションから飛躍的に成長しているからなのだろう。

 ステージはいよいよ最終審査の段階へ到達。RYUHEI、SHUNTOによる“96black”は「addictive Art」を披露。LEO、RYOKI、JUNONによる“Club JRL”は「Lonely Night」。重層的に構成されたメロディーと旋律を3人が丁寧にハーモニーとして響かせ、大人っぽい色気をライブでも醸し出した。RANとREIKOによる“RanRei”が見せた「Just FUN’ky」は、相手のアクションにレスポンスするようなキャッチーなダンスの掛け合いや、軽やかなボーカルを、ディスコティックな明るい楽曲の中で共鳴させる。SOTA、MANATO、SHOTAの“Show Minor Servage”の「No Cap Navy」は、ウィスパーなボーカルを聴かせるSHOTA、SOTAのタイトなラップ、MANATOの伸びやかな歌声と、それぞれの声のキャラクターがより明確になり、それが交差した時の妙も印象的。

 最終審査の映像が流れると、課題曲「Shining One」のイントロが流れる。Team Shining(SOTA、SHOTA、MANATO、JUNON、RYUHEI)が舞台左手に立って1番を、Team One(RAN、SHUNTO、RAIKO、LEO、RYOKI)が舞台右手に立ち2番を歌い、サビで全員がステージ中央で交わった瞬間には、会場から大きな拍手が沸き起こった。そして曲が終わるとメンバーがそれぞれ握手や抱擁し、肩を組み、最後は円陣を組んで、彼らの運命を決したといっていい楽曲を歌い終え、ステージを後にした。

 暗転したステージにピンスポットが灯り、ビートが流れると、RANが登場しコンテンポラリーなダンスをパフォーマンスする。さらに、SKY-HIが代表取締役CEOを務めるBMSGの所属第1弾アーティストであるNovel Coreが登場し、「THANKS, ALL MY TEARS」を披露。そのままedhiii boiとSOTAを迎え入れ、全員が1月18日生まれということから企画されて作られた「118」を披露。曲が終わり、ステージを後にしようとするedhiii boiを、ステージに登場したRUIとTAIKIが「もっと遊ぼうぜ!」と呼び止め、SKY-HIと共に「14th Syndrome」のパフォーマンスに移行。SKY-HIは受容のメッセージをメロウに歌う「me time」をSHOTAと共に歌い上げ、曲終わりには「Aile The Shota」というアーティスト名の入ったBMSGパーカーをSHOTAに手渡した。続いてはREIKOを迎え「One More Day」を披露し、REIKOのソウルフルな歌声がアリーナに響き渡った。

 再び舞台が暗転し、静まり返る会場。そして流れ出すビートに合わせて、舞台にはせり上がりからBE:FIRSTのメンバーが1人ずつ現れる。これまでのステージでのカジュアルなコーディネートから一転、メンバーそれぞれスタイルは違うが、黒を貴重としたセットアップに着替え、ファッションからして「プロフェッショナルとしての矜持(きょうじ)」を感じさせる。

 全員がそろうと、BE:FIRSTのメジャー・デビューである「Gifted.」からスタート。シンプルな音像に対して、ボーカルとダンスという、彼らの根本を丁寧かつシンプルに表現し、根源的なスキルの高さと、それを努力によって磨かれていくさまをパフォーマンスとして表現する。

 一方で、1月31日から配信となった、作詞をSKY-HIとNovel Coreが、トラックを数々の注目アーティストのヒット作品を手掛けるプロデューサー・KMが制作した、BE:FIRSTの新曲「Brave Generation」は、アグレッシブなパフォーマンスで魅せる。ラストは「Shining One」を歌い上げ、この日のBE:FIRSTのステージは完結した。

 そして、この日のラストを飾る楽曲は「To The First」。冒頭のSKY-HIがソロで歌った「To The First」が“種”だとしたら、Novel Coreを除くBMSGメンバーで歌われたこの曲は“果実”。種がまかれ、オーディションという土壌の中で成長し、大きな果実が育ち、それらが音楽シーンを変えていく新しい一歩を踏み出す――。そんな一つの物語の決着を、この日のライブと、ラスト楽曲となる「To The First」、そして曲の最後にメンバーが高く掲げた人差し指と、そこからの力強く握られた拳からは感じさせられた。

 「あなたが目にした、これが『THE FIRST』でした。すべての出会いに、すべての才能に感謝してます」というSKY-HIの言葉に大きな拍手が起こり、メンバーも観客との別れを、そしてこのプロジェクトの完結を惜しむように会場に手を振った。全員で「THE FIRST」という有終の美を飾るにふさわしい掛け声をもって、ついにステージは幕を閉じた。

 Huluストアでは1月30日夜公演の模様を、2月5日午後7:00から擬似生配信。会場に行かれなかった人も、ライブならではの高揚感を疑似体験できる。なお、2月5日午後10:00~2月28日午後11:59まで見逃し配信(https://www.hulu.jp/store/the-first-final)も実施される。


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